最支持Waymo的人辞职了,自动驾驶10年不赚钱将何去何从?

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  • 发表于: 2019/12/05 14:16:23 来源:车智

自动驾驶行业从业者有一个认知,就是认为Waymo不倒,自动驾驶行业就不会倒,但是,Waymo会倒吗?

今天科技圈最大的事件,莫过于谷歌的两位创始人、谷歌母公司Alphabet的首席执行官Larry Page和总裁Sergey Brin双双宣布辞职,谷歌首席执行官Sundar Pichai将出任Alphabet首席执行官一职。
谷歌两位创始人双双辞职的原因,竟然是觉得事情不那么有趣了。值得一提的是,外媒将Alphabet新任CEO Sundar Pichai称为“战时CEO”,因为谷歌现在正在被全球监管部门调查数据收集行为、员工抗议“公司暴力恐吓”等事件困扰。
Alphabet作为全球市值最高的科技公司之一,其在前沿技术方面的投入也是巨大的。Alphabet的来源在于2015年底,谷歌宣布进行架构调整,将很多前沿投入从谷歌剥离,谷歌核心业务仍旧保留在谷歌,其他公司独立同属于母公司Alphabet下,包括后来成为全球自动驾驶领头羊的Waymo。
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Waymo源自谷歌X实验室的无人车项目,从2009年开始,迄今已有10年,即便是从2016年初正式独立成为谷歌姐妹公司后,也有三年的时间。值得一提的是,在独立后的三年,是Waymo迅猛发展的三年。
尴尬的是,从2009年开始,诞生了十年的Waymo,仍旧是还处于不断烧钱的状态。幸好背后有着谷歌的支撑,仍旧可以给员工最好的待遇、设备和研发条件等,但是,随着认为无人车是有趣的事情的谷歌创始人双双离职,10年不赚钱的Waymo,会何去何从呢?

Waymo的现在是怎么的

要去探索Waymo的未来发展,就要先看看Waymo发展的现状,拥有着什么样的筹码去支持未来的发展。下面看看Waymo的自动驾驶现状:
1、全球规模最大的自动驾驶测试车队——Waymo的自动驾驶测试车队,应该是在600辆到800辆之间,测试范围覆盖全美25个城市;
2、全球测试里程最多的车队——自动驾驶测试里程,可以分为公开道路测试和模拟环境测试,Waymo这两项数据都是排名第一,其中公开道路测试数据,在将近一年前就突破了1000万英里,并且呈现指数级增长;
模拟环境测试里程,因为模拟仿真系统CarCraft的存在,每日可以测试800万英里,而今年7月份,模拟测试里程则突破了100亿英里的水平;无论是公开道路测试里程,还是模拟环境测试里程,没有人能超越Waymo;
3、全球首个RoboTaxi服务APP——Waymo One,在2018年12月,Waymo推出了RoboTaxi叫车服务APP——Waymo One,经过一年的发展,并且将其服务范围从刚开始的400名“Early Rider”项目客户,拓展到1000人以上;
4、全球首个L4级别自动驾驶车辆量产工厂,在2019年1月,Waymo宣布在底特律建造全球首个L4级别自动驾驶汽车量产工厂,随着建设的深入,最新一批30辆自动驾驶车辆即将下线;

5、全球首张无人驾驶载客测试牌照&全球首个真正无人驾驶出租车运营:Waymo拿到加州颁发的首张完全无人驾驶测试牌照,另外,在亚利桑那州,Waymo宣布逐渐将Waymo One提供的自动驾驶车辆安全员去掉;

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作为全球自动驾驶的领头羊,Waymo拥有着太多的自动驾驶行业第一的头衔,这是领头羊的荣誉,但,领头羊也是有压力的,那就是10年了,怎么还不见赚钱,这10年究竟烧了多少钱,还需要多少年才能看到Waymo赚钱?
在商业化方向,Waymo确实是面临压力,目前,Waymo商业化的方向,除了一直致力的RoboTaxi服务,Waymo CEO John Krafcik在德国宣布,将会进军各行各业,其中,自动驾驶重卡将会新的商业化方式之一。

Waymo的将来会是怎么样?

Waymo作为自动驾驶行业的标杆,肩负着引领自动驾驶行业向前发展的重任,其中包括了商业化赚钱。但是,10年不赚钱的Waymo,让自动驾驶行业出现的很多不一样的声音,尤其是在中国市场,认为自动驾驶不可行。
自动驾驶行业从业者有一个认知,就是认为Waymo不倒,自动驾驶行业就不会倒,但是,Waymo会倒吗?有着谷歌的支持,只要谷歌主业继续赚钱,就有可能继续在自动驾驶行业投入。这是Larry Page和Sergey Brin认为有趣的事情之一。
但是,Larry Page和SergeyBrin双双宣布辞职,理由是认为事情已经没有那么有趣了。这是否会影响到对Waymo的继续投入呢?首先,要看两人的去向,Larry Page和Sergey Brin是辞去了行政职务,仍旧保留董事席位。
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值得一提的是,两人的投票权不会边,仍旧拥有Alphabet超过50%的投票权,两人在公开信中表示:“我们坚定地致力于谷歌和Alphabet的长期合作,并将继续作为董事会成员、股东和共同创始人积极参与其中。此外,我们计划继续定期与Pichai交流,特别是在我们都感兴趣的话题上!”
Waymo到底会不会在两人感兴趣的话题List上呢?我们拭目以待。万一Waymo不在这个感兴趣的话题List上,如果谷歌不再全力支持Waymo,或者削减Waymo的预算,Waymo又会何去何从呢?
在Morgan Stanley眼里,在2018年,Waymo估值可以达到1750亿美元,在2019年这个估值砍掉了40%,只剩下1050亿美元,理由是RoboTaxi的商业化不及分析师预期。但是,这仍旧是全球估值最高的自动驾驶公司。
如果谷歌不在全力支持了,Waymo有能力从外界融资吗?答案是肯定可以的。在2019年,美国的自动驾驶公司融资达到了高潮,从年初的Aurora的5.3亿美元开始,随后Nuro的9.4亿美元,随后单轮次融资来到了10亿美元的高潮,Uber ATG 10亿美元,Argo融资26亿(10亿美元现金)美元、Aptiv融资20亿美元(16亿美元现金)等等。
Waymo尚未从外界融资,一方面是谷歌还在全力支持,另一方面就是估值太高,大众CEO Herbert Diess曾建议大众用137亿美元购买10%的Waymo股份,但被董事会否决。
如果Waymo要开放融资,会拿到多少钱呢?Waymo可能需要的不仅仅是钱,而是来自车企的资源,曾经the Information爆料称Waymo向欧洲车企融资,并且点名是大众,但交易最终没有出现,大众投资了福特的Argo,双方达成自动驾驶合作。
2009年,Waymo诞生于谷歌的X实验室;2019年,Waymo会随着谷歌创始人的双双离开而出现波折吗?这个问题只能留给时间来解答。

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