波士顿动力易主现代汽车 “汽车人”能否搅动江湖

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  • 发表于: 2020/12/15 11:10:19 来源:车云网

据外媒报道,现代汽车集团将以9.2亿美元(人民币约合60亿元)从软银手中收购机器人制造商波士顿动力80%的股份

据外媒报道,现代汽车集团将以9.2亿美元(人民币约合60亿元)从软银手中收购机器人制造商波士顿动力80%的股份,波士顿动力继Google、软银之后易主第三个东家。

近日,波士顿动力已发布新闻通告,确认韩国现代汽车集团已经获得公司控制权,目前公司估值 11 亿美元。根据协议,现代汽车集团将持有波士顿动力大约 80% 的股份,而软银通过其附属公司在交易后保留波士顿动力 20% 的股份。

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据了解,波士顿动力是麻省理工学院的一个实验室,1992年独立,是全球知名的机器人制造公司,专长为开发四足机器人和软体机器人。2013年被Google以30亿美元收购,2017又被卖给日本软银。此次再易主现代汽车,波士顿动力的商业化之路一波三折。

波士顿动力的起点是雷波特等一众研究者对机器人技术的狂热爱好,但机器人研发周期长、费用高、变现难,所以商业化落地始终有一定难度,这也是先后被谷歌、软银抛弃的主要原因。

此前谷歌希望波士顿动力先研发商用机器人,量产卖钱,用利润维持开发,波士顿动力拒绝。随之软银接手,但流年不利的情况下,波士顿动力也不得不再次换东家,被卖入现代汽车,为实现“汽车机器人”贡献底层技术。

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今年6月,波士顿动力终于推出了首款商业化产品——售价约为7.5万美元(约合49万人民币)的Spot Mini机器人,但销量并不乐观。此次现代汽车会带领波士顿动力走向何方还不明确。不过可以肯定的是,机器人业务或许已经成为现代汽车的业务重点。

有消息称,现代集团董事长郑义宣将持有波士顿动力20%的股份,而现代汽车及其子公司现代摩比斯和现代Glovis将合计持有60%的股份。该收购案是现代集团新任董事长郑义宣自去年10月上任以来的首次收购,而有关收购的传言自11月初就一直在坊间流传。

在2019年CES上,现代发布了一款采用电动汽车和机器人混合技术的步行车,被命名为“Elevate”。这辆车的车轮通过像腿一样的连杆机构与车身相连,并拥有单独的电动机。连杆收折后它能像普通汽车一样行驶,伸展后不仅也能车轮转动着行驶,甚至还能像四足动物一样行走;该车未来主要用于搜索和救援(森林火灾,地震,飓风或洪水),以及在人道主义援助任务人员很难到达时立即帮助那些有需要的人。

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现代汽车主要专注于制造工厂用轮式机器人,像Spot和Atlas一样有趣的机器。KED表示,现代汽车将承担约4000亿韩元的费用,而包括汽车零部件制造商现代摩比斯公司在内的其子公司将支付其余的收购价。现代汽车在过去几年中一直在机器人方面进行大量投资,并誓言到2025年在该行业投资高达1.5万亿韩元(14亿美元)。

根据现代汽车未来的规划,未来机器人业务将在现代汽车业务中占比20%,另外汽车制造占50%,城市空中交通占30%。


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