苹果挖角保时捷:“我要造电动青蛙车”

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  • 发表于: 2021/02/05 08:38:40 来源:车云网

“找专业的人,做专业的事”,苹果可能就是这么想的。

最近一段时间,国内外媒体曝光了苹果造车计划的诸多细节。从蒂姆·库克的不予置评,到苹果将向起亚投资4万亿韩元用于建立生产设施和汽车开发,再到外界纷纷推测量产车可能出自起亚母公司现代汽车集团的E-GMP纯电平台。至此,苹果造车的事有了轮廓。

日前,外媒再度曝光了苹果造车的相关信息,称前保时捷底盘工程师Manfred Harrer已加入苹果公司。虽然至发稿前苹果、保时捷和Manfred Harrer均未对这件事发表评论,但一家科技公司招募一位汽车底盘工程师,目的昭然若揭。

他是谁?

Manfred Harrer最初在奥迪担任工程师,随后加入宝马集团成为了转向专家。2007年5月他成为了保时捷团队的一员,并从2016年起在保时捷研发中心担任底盘开发主管。从保时捷离职前,他已晋升为Cayenne的项目经理。

在担任底盘开发主管的4年间,保时捷Taycan是这位工程师经手的项目之一。借助4D底盘控制、主动侧倾抑制、增强版扭矩矢量控制等系统,以及J1平台的低重心、800V电气系统等前沿设计,Taycan的性能有目共睹。此外,去年Taycan的总销量达到了20015辆,仅略低于Boxster和Cayman的总和。无论从性能还是销量表现来看,保时捷Taycan都是成功的,而背后少不了工程师Manfred Harrer的功劳。

此外,manager-magazin表示Manfred Harrer在自动驾驶方面也有“丰富的知识”,加上Taycan项目的经验,这些都可能是苹果“挖墙脚”的原因。

不过目前还不清楚Manfred Harrer在苹果会担任什么职务,只是从他工程师的身份推断可能会参与到Apple Car的底盘制造。另外,Manfred Harrer此前在保时捷的年薪已超60万欧元,有专家估计,苹果让他成为了百万富翁。

为了造车,苹果需要底盘工程师

近年来造车领域出现了不少新势力,加上汽车行业在向智能化、自动化快速转型。对于在手机、电脑等3C消费品市场家喻户晓的苹果来说,现在“入局”是扩大自己科技公司业务面和影响力的好机会。而未来的苹果汽车,也有可能是苹果生态的一部分。

“Titan”项目诞生后,包含AR-HUD、带感应装置的安全带在内,苹果申请了不少专利。而现在手机、电脑等产品上的ios、MacOS、M1芯片等,足以证明苹果的软硬件研发实力。同时结合汽车场景,苹果也在基于A12 Bionic处理器开发“ C1”车规级芯片,支持5G还能实现驾驶员视线跟踪等AI功能。

虽然采购供应商的成品是整车制造没法避免的一步,但苹果核心软硬件自研的思路,从3C产品传到了造车上。甚至在寻求合作的路上,还与潜在伙伴在“做不做代工商”的问题上产生了分歧、差点让合作成为泡影。最终苹果将向起亚投资4万亿韩元,才把合作事宜推进到了准备签署协议的状态。如果过程顺利,苹果汽车将在2024年亮相,用的是现代集团(起亚的母公司)E-GMP纯电平台。同时苹果也在争取与PSA、通用集团的合作。

“借用”整车平台+自研软硬件实力,苹果汽车有了轮廓。不过自动驾驶是传统车企和新势力都绕不开的领域,可这方面苹果的AI与实测数据积累,远不如通用的Cruise和谷歌的Waymo。不仅如此,想在汽车圈混出个名堂,仅靠智能网联、座舱体验、自动驾驶可能还不够,驾驶体验也是新车不可少的一环。

以国内的蔚来和小鹏为例,相比传统汽车,两家首款产品的初期阶段在驾乘体验上都有不足,而在第二款车型研发过程中,这两位不约而同的找到了专业技术团队。前者有自家Formula E车队(当时还未出售车队),后者牵手了保时捷底盘团队,于是蔚来ES6成了能下赛道的中型纯电SUV,小鹏P7的操控出人意料。

所以苹果想打造一款符合大众对苹果产品认知的汽车,底盘工程师可能是刚需。加上苹果在自动驾驶领域的欠缺,效力过奥迪/宝马/保时捷、经手过Taycan/Cayenne、有自动驾驶知识储备的Manfred Harrer,是不是很像最佳人选?

车云小结

从开始有传闻到“Titan”细节陆续曝光,再到苹果投资起亚、招募保时捷工程师,苹果造车越来越“认真”了。从目前碎片化的信息中,我们很难拼凑出苹果汽车最终是什么样子。可想到手机界多家安卓厂商打不赢的软件体验+别出心裁的功能+韩国人的纯电平台技术+保时捷底盘调效注入灵魂,以及苹果对手机业的颠覆,泡菜味电动青蛙车会不会是汽车圈的重磅炸弹呢?

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